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Deficiencia de vitamina B12

(Dependencia de la vitamina B12, anemia aquílica macrocítica)

Definición

La deficiencia de vitamina B12 puede ocurrir cuando el cuerpo necesita más vitamina B12 de la que recibe de la dieta. Otra posibilidad es que la enfermedad puede ocurrir cuando el cuerpo es incapaz de utilizar la vitamina B12 que recibe de la dieta. La falta de vitamina B12 puede provocar anemia . La anemia es la liberación insuficiente de oxígeno por parte de los glóbulos rojos de los pulmones a las células del cuerpo. Entre más pronto se trate esta anemia, más favorable será el resultado. Si usted sospecha que tiene esta condición, consulte a su médico inmediatamente.
Glóbulos rojos
Imagen informativa de Nucleus
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Causas

Existen muchas causas por las cuales se produce la deficiencia de vitamina B12. Algunas se listan abajo.
  • Remoción de una parte del intestino delgado o del estómago
  • Edad avanzada
  • Uso a largo plazo de ciertos medicamentos reducidores de ácido estomacal:
    • Bloqueadores H2
    • Bomba de inhibidores de protones
  • Gastritis atrófica (inflamación del estómago) debido a:
  • Desórdenes que afectan la absorción de vitaminas:
  • Consumo inadecuado de vitamina B12
    • Vegetarianismo o ser un vegetariano vegan (no consumir productos animales) por mucho tiempo
    • Bebés lactantes o madres vegetarianas o vegan
    • Mala nutrición infantil
    • Nutrición inadecuada para una mujer embarazada
    • Abuso crónico del alcohol
  • Inmovilidad de los contenidos intestinales lo cual puede ser causado por:
    • Estrechamiento anormal de los intestinos
    • Bolsas en los intestinos
    • Conexiones entre las curvas del intestino
    • Curvas ciegas intestinales
  • Obstrucción intestinal que puede ser causada por:
  • Inflamación del intestino debido a una radioterapia
  • Incapacidad de utilizar la vitamina B12:
    • Falta de una enzima necesaria
    • Cáncer
    • Desnutrición
    • Trasporte de la proteína que no funciona
  • Necesidad incrementada de vitamina B12:
  • Uso excesivo de óxido nitroso:
    • Uso frecuente
    • Uso extenso solo de óxido nitroso (más de seis horas)
  • Trastornos metabólicos:

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los siguientes factores aumentan las probabilidades de desarrollar deficiencia de vitamina B12. Si tiene alguno de estos factores de riesgo, informe al médico:
  • Alcoholismo
  • Uso de algunos medicamentos:
    • Biguanidas por diabetes
    • Ácido paraaminosalicílico para tratar la tuberculosis
    • Medicamentos de quelación de calcio por vía oral
    • Colchicina
    • Neomicina
    • Cimetidina
    • Colestiramina
  • Edad: más de 50 años
  • Dieta vegetariana o vegan estricta

Síntomas

Los síntomas de anemia perniciosa varían de una persona a otra. Los síntomas pueden cambiar o empeorar con el tiempo. Si usted experimenta cualquiera de estos síntomas, no asuma que se deben a la anemia. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud. Si usted experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.
Los síntomas pueden incluir:
  • Sensación de pinchazos y piquetes en los pies o en las manos
  • Estreñimiento y diarrea alternados
  • Sensación de escozor en la lengua o una lengua levemente roja
  • Pérdida sustancial de peso
  • Inhabilidad para distinguir los colores azul y amarillo
  • Cansancio
  • Palidez
  • Pérdida del apetito
  • Sentido del gusto alterado
  • Confusión
  • Depresión
  • Sensación dañada del equilibrio, especialmente en la oscuridad
  • Zumbido en los oídos
  • Labios partidos
  • Piel amarillenta
  • Fiebre
  • Incapacidad para sentir la vibración en los pies o en las piernas
  • Mareos cuando cambia a ponerse de pie
  • Latido acelerado

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:
  • Recuento sanguíneo completo (RSC): recuento de la cantidad de glóbulos rojos y blancos en una muestra de sangre.
  • Nivel de vitamina B12: análisis que mide la cantidad de vitamina B12 en la sangre.
  • Nivel de ácido metilmalónico (AMM): una medición de la cantidad de ácido metilmalónico en la sangre. Este análisis determina si existe o no una deficiencia de vitamina B12.
  • Nivel de homocisteína: análisis que mide la cantidad de homocisteína en la sangre (la homocisteína es un bloque constructor de proteínas). Los niveles de homocisteína serán elevados si hay una falta de vitamina B12, ácido fólico o vitamina B6.
  • Prueba de Schilling: prueba en la que se utiliza una cantidad inofensiva de radiación para evaluar si existe o no una deficiencia de vitamina B12 (no suele utilizarse).
  • Nivel de ácido fólico en los glóbulos rojos: una medida de la cantidad de vitamina B llamada ácido fólico.
  • Nivel de gastrina: análisis que puede ayudar a determinar la causa de una deficiencia de vitamina B12.
  • Ensayo de factor intrínseco: una medición de la cantidad de una proteína llamada factor intrínseco que suele producirse en el estómago. Esta prueba ayuda a descartar la anemia perniciosa como causa de los síntomas.
  • Tinción de médula ósea: prueba que muestra si existe o no una deficiencia de hierro.

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

Suplementos orales de vitamina B12

Este tratamiento consiste en dosis elevadas de un suplemento oral de vitamina B12.

Inyecciones de vitamina B12

El médico le puede recomendar al paciente la aplicación de inyecciones intramusculares de vitamina B12. Las inyecciones de vitamina B12 pueden administrarse de dos a cuatro días por semana. Cuando los análisis de sangre muestran una mejoría, el doctor puede administrar las inyecciones sobre una base mensual.

Tratamiento con antibióticos

Este tipo de medicamentos pueden ser necesarios en casos donde existe un crecimiento bacteriano excesivo en los intestinos. Las bacterias compiten con el cuerpo para absorber la vitamina B12 en los intestinos.

Vitamina B12 intranasal

El médico le administrará al paciente suplementos de vitamina B12 que se colocan dentro de la nariz.

Terapia Oral de Hierro

El médico le recomendará este tratamiento cuando exista una deficiencia de hierro. En este caso, el médico le dirá al paciente que tome suplementos de hierro antes de probar con la vitamina B12.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de desarrollar una deficiencia de vitamina B12, tome las siguientes medidas:
  • Evite el consumo excesivo de alcohol a largo plazo
  • Como le indique el médico, tome un suplemento diario de vitamina B12.
    • Como le indique el médico, adminístrele vitamina B12 al bebé lactante si usted es vegetariana o vegan.
  • Evite el uso excesivo de óxido nitroso.
  • Consiga un diagnóstico y tratamiento para cualquier sospecha de tenia.
  • Haga que su médico lo evalúe para deficiencia de hierro.
  • Realícese exámenes si el médico sospecha que está infectado con la bacteria Helicobacter pylori .
  • Haga que su doctor vigile su salud estrechamente si usted está tomando los siguientes medicamentos:
    • Biguanidas
    • Ácido aminosalicílico
    • Medicamentos de quelación de calcio por vía oral
    • Colchicina
    • Neomicina
    • Cimetidina
    • Colestiramina

RESOURCES

American Academy of Family Physicians http://www.aafp.org/

National Institutes of Health Office of Dietary Supplements http://ods.od.nih.gov/

CANADIAN RESOURCES

College of Family Physicians Canada http://www.cfpc.ca/

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index%5Fe.html/

References

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