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by Hellwig J

Cáncer de garganta

(Cáncer, Garganta; Cáncer, orofaríngeo; Cáncer orofaríngeo; Cáncer nasofaríngeo; Cáncer, nasofaríngeo)

Definición

El cáncer de garganta es una enfermedad en la que células cancerosas se desarrollan de manera anormal en la garganta. La garganta es un tubo hueco que va desde detrás de la nariz y la boca, baja por el cuello y llega hasta la entrada del esófago y la tráquea.
El cáncer se presenta cuando las células del cuerpo (en este caso las células de la garganta) se dividen de forma irregular y sin control. Generalmente, las células se dividen de forma regulada. Si las células continúan dividiéndose sin control cuando no se necesitan células nuevas, se forma una masa de tejido llamada neoplasia o tumor. El término cáncer se refiere a tumores malignos, que pueden invadir los tejidos cercanos y propagarse a otras partes del cuerpo. Por lo general, un tumor benigno no es invasivo ni se propaga.
Cáncer de garganta
Imagen informativa de Nuclus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Se desconocen

Factores de riesgo

Estos factores de riesgo aumentan la probabilidad de desarrollar cáncer de garganta. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:
  • Edad: 40 años o más
  • Sexo: masculino
  • Fumar o consumir algún producto derivado del tabaco (inhalar o masticar)
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Antecedentes familiares y predisposición genética
  • Insuficiencia de vitamina A
  • Dieta con bajo contenido de frutas y verduras
  • Sistema inmunitario debilitado
  • Infecciones causadas por ciertos virus, tales como:
  • Exposición a radiación
  • Consumo excesivo de pescado o carne salada
  • Consumo de marihuana
  • Exposición a ciertos materiales como:
    • Refinación de níquel
    • Trabajo con madera
    • Trabajo con fibras textiles

Síntomas

Si tiene alguno de estos síntomas, no considere que se deba a cáncer de garganta. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:
  • Dolor de garganta
  • Sensación persistente de que algo está atorado en la garganta
  • Dificultad para masticar o para tragar
  • Dificultad para mover la mandíbula o la lengua
  • Cambios en la voz o ronquera
  • Cambios en la calidad de la voz; se refiere a lo que se conoce como "voz de papa caliente"
  • Dolor de cabeza, garganta o cuello
  • Se percibe un bulto en el cuello
  • Pérdida de peso inexplicable

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El médico probablemente busque si hay bultos en el cuello. Es posible que se lo derive a un otorrinolaringólogo, un médico especializado en cirugía de cabeza y cuello.
Pruebas:
  • Laringoscopia : se inserta una cánula delgada e iluminada por la boca para examinar el interior de la garganta.
  • Panendoscopía: examen extenso de la cavidad oral, orofaringe, laringe, esófago y tráquea mediante un fibrobroncoscopio
  • Aspiración con aguja fina : uso de una aguja delgada para extraer una muestra de tejido de la garganta con el fin de evaluar la presencia de células cancerosas
  • Resonancia magnética (RM) : una prueba que usa ondas magnéticas para obtener imágenes del interior de la garganta
  • Tomo : una tomografía especial que usa una glucosa radioactiva que circula por el cuerpo. Luego, se toman radiografías y la radiación aparece para mostrar las células cancerosas
  • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes del interior de la garganta
  • Biopsia incisional: extirpación quirúrgica de una muestra de tejido de la garganta para detectar si existen células cancerosas

Tratamiento

Una vez que se detecta cáncer de garganta, se realizan pruebas en etapas para verificar si el cáncer se ha propagado. El tratamiento depende del estadio del cáncer.

Cirugía

Se trata de una cirugía para extirpar el tumor canceroso y el tejido circundante y es posible que también se extraigan nódulos linfáticos circundantes. En casos muy atípicos, es posible que la cirugía para extirpar tumores grandes de la garganta requiera la extracción de tejido esencial para tragar. Como consecuencia, los alimentos pueden ingresar en la tráquea y llegar a los pulmones, lo que podría causar neumonía . En los casos en que esto sea un riesgo, el cirujano puede extirpar la laringe o glotis. El cirujano adherirá la tráquea a la piel a través de un orificio en el cuello, que se usa para respirar.

Radioterapia

Es el uso de radiación para destruir células cancerosas y reducir tumores. Tipos de radiación:
Radioterapia externa: una fuente externa al cuerpo emite radiación directamente al tumor
Radioterapia interna: materiales radioactivos colocados en la garganta en las células cancerosas o cerca de ellas

Quimioterapia

Es el uso de medicamentos para destruir células cancerosas. La quimioterapia se puede administrar de muchas formas, incluso como píldoras, inyección o a través de una sonda. Los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y se desplazan por el cuerpo mientras destruyen la mayoría de las células cancerosas. También pueden destruir algunas células sanas.

Tratamiento de modalidad combinada

Con frecuencia, se utilizan la quimioterapia y la radioterapia juntas para eliminar el cáncer de la laringe y de la faringe (garganta). Esta estrategia combinada puede ser mejor que la cirugía o la radiación por sí solas.

Prevención

Para ayudar a reducir las probabilidades de manifestar cáncer de garganta, tome las siguientes medidas:
  • No fume ni use productos derivados del tabaco. Si fuma o usa productos derivados del tabaco, solicite ayuda para abandonar estos hábitos .
  • Tome alcohol sólo con moderación. El consumo moderado de alcohol es dos copas al día para los hombres y una copa al día en el caso de las mujeres.
  • Lleve una dieta saludable con bajo contenido de grasas saturadas y un alto contenido de cereales integrales , frutas y verduras .
  • Visite al médico y al dentista regularmente para someterse a exámenes y a la detección de cáncer.

RESOURCES

American Cancer Society
http://www.cancer.org
CancerCare
http://www.cancercare.org

CANADIAN RESOURCES

BC Cancer Agency
http://www.bccancer.bc.ca
Canadian Cancer Society
http://www.cancer.ca

References

Forastiere AA. Head and neck cancer: overview of recent developments and future directions. Semin Oncol . 2000 Aug;27(4 Suppl 8):1-4.
Forastiere AA, Trotti A. Radiotherapy and concurrent chemotherapy: a strategy that improves locoregional control and survival in oropharyngeal cancer. J Natl Cancer Inst . 1999 91(24):2065-2066.
General information about oropharyngeal cancer. National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/oropharyngeal/patient . Accessed July 2, 2008.
What are the risk factors for oral cavity and oropharyngeal cancers? American Cancer Society website. Available at: http://www.cancer.org/docroot/CRI/content/CRI%5F2%5F4%5F2X%5FWhat%5Fare%5Fthe%5Frisk%5Ffactors%5Ffor%5Foral%5Fcavity%5Fand%5Foropharyngeal%5Fcancer%5F60.asp?sitearea= . Updated September 28, 2007. Accessed July 2, 2008.

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