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by Alan R

Raquitismo

Definición

El raquitismo es una enfermedad que se debe a una deficiencia de vitamina D en los niños. Esto hace que los huesos se ablanden y se debiliten.
Raquitismo
Imagen informativa de Nucleus
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Causas

El raquitismo ocurre cuando no hay suficiente vitamina D o calcio en el organismo del niño. Esto podría ocurrir cuando:
  • El suministro de vitamina D proveniente de la alimentación y de la exposición al sol es insuficiente.
  • El modo en que el organismo procesa la vitamina D no es normal.
  • El tejido no responde a la acción de la vitamina D.
La vitamina D controla la manera en que el organismo absorbe el calcio. También controla los niveles de calcio y fosfato en los huesos. El intestino absorbe la vitamina D que proviene de la comida. La vitamina D también es producida por la piel durante la exposición a la luz solar.
Generalmente, el raquitismo se produce debido a una deficiencia de vitamina D. Esto puede deberse a lo siguiente:
  • Insuficiencia de vitamina D en la alimentación. En niños, esto puede estar relacionado a:
    • Ingesta insuficiente de leche fortificada con vitamina D.
    • Ingesta insuficiente de suplementos de vitamina D en los niños que toman leche materna o en los niños con intolerancia a la lactosa.
  • A la falta de exposición a la luz solar
Con menor frecuencia, el raquitismo puede deberse a otros trastornos que afectan la absorción, la transformación o la acción de la vitamina D en el organismo, por ejemplo:
  • Problemas renales:
    • Una enfermedad de riñón hereditaria llamada raquitismo resistente a la vitamina D
    • Acidosis tubular renal: nefropatía no hereditaria que hace que se disuelva el calcio de los huesos
    • Insuficiencia renal crónica
    • Diálisis renal a largo plazo
  • Enfermedades del intestino delgado con absorción insuficiente
  • Alteraciones en el hígado o enfermedades del páncreas
  • Cáncer
  • Algunos medicamentos, por ejemplo:
    • Ciertos medicamentos antiepilépticos, como fenitoína o fenobarbital
    • Acetazolamida
    • Cloruro de amonio
    • Disodium etidronate
    • Tratamiento con fluoruro
  • Intoxicación o envenenamiento por:
    • Cadmio
    • Plomo
    • Aluminio
    • Tetraciclina caducada

Factores de riesgo

Entre los factores que pueden aumentar las probabilidades de que su hijo padezca raquitismo, se incluyen los siguientes:
  • Falta de exposición al sol
  • Edad (niños): 6 a 24 meses
    • Bebés amamantados: la leche materna tiene bajo contenido de vitamina D
    • Bebés que no beben suficiente leche maternizada fortificada con vitamina D
    • Niños que no beben suficiente leche fortificada con vitamina D
  • Intolerancia a la lactosa acompañada de bajo consumo de leche fortificada con vitamina D
  • Antecedente familiar de raquitismo
  • Raza: afroamericanos, especialmente quienes amamantan
  • Determinadas enfermedades crónicas que derivan en una mala absorción de calcio o en la pérdida de este

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:
  • Dolor de hueso y sensibilidad
  • Deformidades del esqueleto y/o del cráneo
  • Piernas arqueadas o rodillas malformadas
  • Deformidad o curvatura en la columna
  • Pecho de paloma: tórax que sobresale
  • Crecimiento deficiente, ocasionando baja estatura
  • Fracturas óseas
  • Deformidades dentales
  • Formación dental retrasada
  • Defectos dentales
  • Aumento de caries
  • Pérdida de apetito o de peso
  • Dificultad para dormir
  • Desarrollo empobrecido del tono muscular
  • Debilidad muscular
  • Marcha lenta al caminar

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de los síntomas y el historial clínico de su hijo. Se le realizará un examen físico.
  • Es posible que se analicen los líquidos corporales y los huesos de su hijo. Esto puede realizarse por medio de:
    • Análisis de sangre
    • Análisis de orina
    • Biopsia ósea (cuando las otras pruebas no son concluyentes)
  • Es posible que se tomen imágenes de las estructuras internas del cuerpo de su hijo. Esto se puede realizar mediante una radiografía.

Tratamiento

El tratamiento intenta:
  • Corregir las causas subyacentes
  • Aliviar o revertir los síntomas

Tratar las causas subyacentes

El tratamiento de las causas subyacentes podría incluir:
  • Agregar lo siguiente a la alimentación de su hijo:
    • Productos lácteos fortificados con vitamina D
    • Alimentos con alto contenido de vitamina D, como pescados grasos, yema de huevo y verduras verdes
    • Alimentos con alto contenido de calcio
    • Suplementos de vitamina D, calcio y otros minerales
    • Vitamina D biológicamente activa
  • Una exposición adecuada a la luz del sol, sin excesos
  • Evitar medicamentos que puedan causar una absorción deficiente de calcio
  • Tratar enfermedades subyacentes

Tratamiento de los síntomas

El tratamiento para aliviar o corregir los síntomas puede incluir:
  • Usar aparatos que reduzcan o prevengan las deformidades de los huesos
  • Cirugía, en casos severos, para corregir la deformidad ósea

Prevención

Para prevenir el raquitismo, su hijo debe hacer lo siguiente:
  • Tomar leche fortificada con vitamina D.
  • Consumir suficiente vitamina D, calcio y otros minerales. Si cree que la alimentación de su hijo puede ser deficiente, hable con el médico sobre otras fuentes de vitaminas y minerales.
  • Expóngalo al sol lo suficiente, sin excesos. En general, 15 minutos por día es suficiente. Cualquier exposición más extensa que la recomendada requiere de protección solar, ya sea con ropa o filtro solar, en particular en lactantes y niños de piel clara. El riesgo de raquitismo es cada vez mayor en niños de piel oscura, por lo que podrían necesitar mayor exposición al sol y complementar su dieta con suplementos de vitamina D.
  • Es posible que los bebés que toman leche materna y los que toman una cantidad insuficiente de leche maternizada fortificada con vitamina D necesiten un suplemento desde los primeros días de vida. Los niños que no reciben al menos 400 unidades de vitamina D a través de la dieta también pueden necesitar suplementos. Hable con el médico para asegurarse de que su hijo recibe la cantidad de vitamina D necesaria.

RESOURCES

American Academy of Pediatrics
http://www.healthychildren.org
Academy of Nutrition and Dietetics
http://www.eatright.org

CANADIAN RESOURCES

About Kids Health
http://www.aboutkidshealth.ca
Alberta Human Services
http://humanservices.alberta.ca

References

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Berkow R, Beers MH, et al. The Merck Manual of Medical Information—Home Edition. New York, NY: Simon and Schuster, Inc; 2000.
Grant WB, Boucher BJ. Requirements for Vitamin D across the life span. Biol Res Nurs. 2011;13(2):120-133.
Rickets: what it is and how it's treated. Family Doctor.org website. Available at: http://familydoctor.org/familydoctor/en/diseases-conditions/rickets.html. Updated November 2010. Accessed February 20, 2013.
Vitamin D deficiency in children. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated December 14, 2012. Accessed February 19, 2013.
Wagner CL, Greer FR, American Academy of Pediatrics Section on Breastfeeding, American Academy of Pediatrics Committee on Nutrition. Prevention of rickets and vitamin D deficiency in infants, children, and adolescents. Pediatrics. 2008;122:1142-1152.

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