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Peste

(Peste pulmonar; peste bubónica; peste septicémica; peste faríngea)

Definición

La peste es una infección. Los gobiernos han estudiado el uso de esta bacteria como armas biológicas. Como un arma, sería liberada en el aire. Los tipos de peste son los siguientes:
  • Pulmonar: se produce por respirar la bacteria en forma de gotitas o como la progresión de otro tipo de enfermedad.
  • Peste bubónica (en los ganglios linfáticos): ocurre después de la mordedura de una pulga.
  • Peste septicémica (infección general en el cuerpo): ocurre después de la mordedura una pulga.
La peste se trata con aislamiento y antibióticos.

Causas

La peste es causada por bacterias específicas.
La peste bubónica y la peste septicémica se diseminan a través de las mordeduras de pulgas infectadas. También se puede producir la transmisión cuando una persona entra en contacto con tejido o líquidos corporales infectados de otra persona o animal.
La peste pulmonar se disemina mediante gotitas que se mueven a través del aire cuando una persona infectada tose o estornuda. La enfermedad se transmite a otra persona cuando se inhalan las gotitas. La transmisión por gotitas es la única manera en que se disemina la peste neumónica entre las personas.

Factores de riesgo

Entre los factores que pueden incrementar la probabilidad de contraer peste se encuentran los siguientes:
  • Exposición a las bacterias
  • Contacto con pulgas o roedores infectados
  • Vivir en el sudoeste de los Estados Unidos
Puede obtener información acerca de dónde es común la peste de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Síntomas

Meningitis bacteriana
Meningitis bacteriana
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.
Los síntomas de la peste neumónica incluyen:
  • Fiebre
  • Debilidad
  • Dolor de cabeza
  • Tos
  • Mucosidad líquida o con sangre
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho
Los síntomas de la peste bubónica son:
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Debilidad
  • Dolor de cabeza
  • Nódulos linfáticos dolorosos e hinchados
  • La piel se puede poner roja y tirante en los nódulos linfáticos
Los síntomas de la peste septicémica son los siguientes:
  • Sangrado por debajo de la piel
  • Dedos de la mano, del pie o nariz negros
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Debilidad
Las complicaciones de la peste incluyen choque, insuficiencia de los órganos y muerte.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. El médico puede preguntarle acerca de la posible fuente de exposición.
Las pruebas pueden incluir lo siguiente:
  • Exámenes de sangre para buscar algún indicio de una infección.
  • Análisis de sangre para detectar anticuerpos a la bacteria de la peste
  • Examinar los líquidos corporales usando técnicas especiales
  • Cultivos de líquidos corporales para buscar bacterias
  • Radiografía de tórax para buscar signos de infección en los pulmones

Tratamiento

Es esencial empezar con antibióticos. Cualquier retraso incrementa en gran medida el riesgo de muerte. Los fármacos son administrados vía intravenosa o muscular. En el tratamiento posterior, se pueden administrar algunos medicamentos vía oral. Un paciente con síntomas pulmonares debe ser aislado para proteger a los demás. Los encargados de la salud y visitantes deben usar un cubrebocas, guantes, lentes y gorro. Los casos deben ser informados a las autoridades de salud pública.

Cuidado para la Peste Septicémica

Los médicos deberán dar seguimiento al paciente para observar posibles cambios y tomar acciones adecuadas. Es de vital importancia mantener funciones adecuadas del corazón, presión sanguínea y suplemento de oxígeno.

Prevención

Los antibióticos pueden prevenir la infección luego del contacto cercano con alguien que padece la enfermedad. Las medicinas deben ser tomadas diariamente mientras se está en contacto y siete días después a la última exposición. El paciente y el doctor deben usar cubrebocas.
En caso de un ataque terrorista, se pueden administrar antibióticos a los pacientes que se encuentran en las áreas en las que hay fiebre o tos. No existe una vacuna para la peste pulmonar.
Entre las medidas para prevenir la peste que se presenta en forma natural se encuentran las siguientes:
  • Reduzca o controle la población de roedores cerca de su hogar.
  • Utilice guantes al manipular o despellejar animales para proteger el contacto con la piel.
  • Utilice repelentes de insectos que contengan DEET cuando se encuentra al aire libre.
  • Mantenga a sus mascotas libres de pulgas utilizando productos para el control de pulgas.
  • Evite que los perros y los gatos duerman en su cama si deambulan por zonas endémicas.

RESOURCES

Centers for Disease Control and Prevention http://www.cdc.gov

Johns Hopkins' Office of Critical Event Preparedness and Response (CEPAR) http://www.hopkins-cepar.org

CANADIAN RESOURCES

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca

Public Health Agency of Canada http://www.phac-aspc.gc.ca

References

Consensus statement, plague as a biological weapon: Medical and public health management. JAMA. 2000;283(17):2281-2290.

Plague. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/plague. Updated November 28, 2012. Accessed May 24, 2013.

Plague. EBSCO DynaMed website. Available at: https://dynamed.ebscohost.com/about/about-us. Updated May 1, 2013. Accessed May 24, 2013.

Revision Information