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Hernia de disco

(Hernia discal; Hernia del núcleo pulposo [HNP])

Definición

Los discos son pequeños cojines circulares que se encuentran entre los huesos de la columna vertebral. Los huesos se llaman vértebras. Los discos son comprimibles. Funcionan como cojines para las vértebras. Una hernia de disco se presenta cuando los discos de la columna vertebral sobresalen de su lugar adecuado. Esto es más común en la parte inferior de la columna vertebral.
Hernia de disco lumbar
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Las hernias de disco pueden manifestarse cuando los discos pierden el contenido de agua, se vuelven más planos y brindan menos protección. Si se vuelven muy débiles, la parte exterior puede desgarrarse. Entonces, la parte interior del disco puede empujar a través del desgarro. Esto puede hacer presión sobre los nervios cercanos al disco.

Factores de riesgo

Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar una hernia de disco:
  • Edad: de 30 a 40 años
  • Traumatismo ocasionado por una caída, un accidente o una torcedura abrupta
  • Distensión en la espalda: ya sea repetida o repentina (como al levantar un objeto pesado)
  • Determinados trabajos que requieren levantar objetos pesados

Síntomas

Los síntomas incluyen:
  • Dolor: la intensidad del dolor depende del disco donde está la hernia y su tamaño
    • El dolor se puede propagar a los glúteos, la parte posterior de uno de los muslos y la pantorrilla
    • El dolor puede presentarse en una sola pierna (más frecuente) o en ambas
  • Entumecimiento, hormigueo o debilidad en las piernas o pies
  • Entumecimiento, hormigueo o debilidad en uno o ambos brazos
  • En los casos graves, no sentirse cómodo ni siquiera al recostarse
  • Dolor repentino o cuello torcido que no puede enderezarse sin padecer un dolor intenso
  • Síndrome de la cola de caballo: se producen cambios en los intestinos o la vejiga o entumecimiento de la ingle
    • Nota: esto constituye una urgencia. Llame al 911.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Se le examinará la columna vertebral. El médico examinará el movimiento, la fuerza y los reflejos de los brazos y las piernas.
Las pruebas pueden incluir:
  • Radiografía : una prueba que usa radiación para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo, especialmente los huesos
  • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Resonancia magnética (MR) : una prueba que usa ondas magnéticas para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo y permite observar tanto los huesos como el disco
  • Discografía : una prueba que implica inyectar material de contraste en el centro del disco y luego tomar una radiografía, que puede mostrar cómo se fuga el material de contraste
  • Prueba electrodiagnóstica : una prueba que mide la actividad eléctrica del músculo al colocar electrodos con agujas dentro del músculo
  • Mielografía : un tipo de radiografía que usa material de contraste inyectado en el espacio alrededor de la médula espinal para delinear más claramente el espacio que contiene la médula espinal y los nervios. Puede mostrar cualquier hernia de disco

Tratamiento

Los tratamientos pueden incluir:

Fisiatría

  • Descanso en cama
  • Durante la fase aguda, reciba masajes en la espalda o el cuello y fisioterapia para:
    • Relajar los músculos del cuello o espalda
    • Disminuir el dolor
    • Aumentar la fuerza y movilidad
  • Ejercicios de espalda y abdominales durante la fase de recuperación
  • Compresas frías o calientes: para disminuir el dolor y los espasmos musculares
  • Elongaciones para la columna vertebral:
    • A veces, un médico o quiropráctico pueden ayudar a reducir el dolor al elongar su columna vertebral.
    • Todas las manipulaciones de la columna vertebral las debe realizar de manera muy cuidadosa un médico autorizado con experiencia.
  • Tracción (pesos y poleas): para aliviar la presión sobre los discos y evitar que usted se desplace (más frecuente para los discos del área del cuello)
  • Collar cervical o collarín para una hernia de disco en el cuello: para aliviar los espasmos musculares

Medicamentos

El médico podría recetarle:
  • Antiinflamatorios no esteroideos (AINE): para reducir la inflamación y el dolor (p. ej., ibuprofeno , naproxeno )
  • Miorrelajantes: para reducir los espasmos musculares
  • Medicamentos para el alivio del dolor

Atención quirúrgica de la columna vertebral

  • Inyecciones de esteroides en el área alrededor del nervio y el disco. Se hace esto para reducir el dolor y la inflamación. Se usan inyecciones si los demás medicamentos no funcionan.
  • Los procedimientos mínimamente invasivos pueden incluir:
    • Nucleoplastia
    • Electrotermia intradiscal (IDET, por sus siglas en inglés)
    • Quimionucleólisis

Cirugía

La cirugía puede utilizarse cuando fracasan otros tratamientos. Es necesaria una cirugía inmediata para el síndrome de la cola de caballo. Las opciones de tratamiento incluyen:
  • Laminectomía : extirpación de parte del hueso que se encuentra sobre la columna vertebral y el disco con problemas
  • Microdisquectomía: extirpación de fragmentos de la hernia de disco a través de una pequeña incisión
  • Espondilosindesis : fusión de las vértebras (huesos de la espalda) junto con injertos óseos o varas de metal (se realiza con poca frecuencia en los primeros problemas de disco)

Prevención

Para ayudar a reducir las probabilidades de padecer una hernia de disco, tome las siguientes medidas:
  • Mantenga una buena postura. Párese y siéntese derecho y mantenga su espalda recta cuando levante objetos.
  • Mantenga un peso saludable.
  • Haga ejercicios con regularidad. Consulte con su médico qué ejercicios fortalecen su espalda y estómago.
  • No use zapatos de tacón alto.
  • Si permanece sentado durante largos períodos de tiempo, use un taburete para mantener las rodillas por encima de la cadera.

RESOURCES

American Academy of Orthopedic Surgeons http://www.aaos.org

American Chiropractic Association http://www.acatoday.org

CANADIAN RESOURCES

Canadian Orthopaedic Association http://www.coa-aco.org

Canadian Orthopaedic Foundation http://www.canorth.org

References

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Ellenberg M, Honet JC. Frontera: Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation . Philadelphia, PA: Hanley and Belfus; 2002, chap 46.

Goldmann DR. American College of Physicians Complete Home Medical Guide . New York, NY: DK Publishing; 1999.

Slipman CW, Derby R, Simeone FA, Mayer TG. Interventional Spine: An Algorithmic Approach. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2008.

When you have a herniated disc. American Academy of Family Physicians website. Available at: http://www.aafp.org/online/en/home.html . Published 2003. Accessed July 2, 2008.

Revision Information