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by Carson-DeWitt R

PET/TC

Definición

La PET/TC es un tipo de diagnóstico por imagen que combina las técnicas de tomografía por emisión de positrones (PET) y tomografía computarizada (TC). La PET/TC se puede realizar en cualquier parte del cuerpo. Con frecuencia se usa para recabar información sobre el corazón, el cerebro y los pulmones.
En la PET se usa una forma radioactiva de azúcar (u otras moléculas) para medir la actividad celular de la parte del cuerpo que se está analizando. La TC toma una mayor cantidad de radiografías, que se analizan mediante una computadora para crear una imagen tridimensional de la parte del cuerpo que se está estudiando. Cuando se realizan ambas pruebas al mismo tiempo, la información sobre la función y la estructura se integra a través de modelos computarizados.
PET del cerebro
PET cerebral
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Motivos para realizar la prueba

Como la técnica de PET/TC combinada arroja una combinación de información sobre la función y la estructura de una parte del cuerpo, es muy útil para el diagnóstico temprano del cáncer. No sólo se puede notar la presencia de un tumor anormal, sino que se puede analizar la función de las células que conforman el tumor. Esta información puede ayudar a diferenciar entre los crecimientos benignos (no cancerosos) y los malignos (cáncer). La PET/TC también se usa para reevaluar el estadio de un cáncer diagnosticado previamente.
Cada una de estas pruebas tiene sus limitaciones. Cuando se combinan, proporcionan información muy precisa sobre la ubicación y la actividad del cáncer . En el pasado, ambas pruebas hacían por separado, lo que dificultaba la interpretación de los resultados debido a los cambios en la posición del cuerpo del paciente. Sin embargo, con la disponibilidad de los escáner que combinan ambas tecnologías, se ha resuelto el problema. Muchos especialistas en cáncer creen que esta tecnología permitirá a los médicos reducir la cantidad de procedimientos invasivos a los que deben someterse los pacientes (p. ej., biopsias ) e igualmente obtener un monitoreo muy exacto.
Los trastornos cerebrales y cardiacos también se estudian con una PET/TC.

Posibles complicaciones

Algunas posibles complicaciones de esta prueba incluyen:
  • Reacciones alérgicas a las sustancias químicas usadas
  • Daños renales

¿Qué esperar?

Antes de la prueba

  • Prepare una lista de los medicamentos que toma y llévela cuando se haga la prueba.
  • Si tiene diabetes , hable con su médico sobre la toma de los medicamentos para la diabetes o la insulina antes de la prueba. Un nivel de glucosa en sangre anormal puede interferir con los resultados de la prueba.
  • Si su médico se lo pide:
    • Coma una dieta con alto contenido proteico y bajo contenido de carbohidratos durante el día anterior a la prueba.
    • Beba aproximadamente tres a cuatro vasos de agua antes de la prueba.
    • No coma durante seis a ocho horas antes de la prueba.
  • Informe al personal que realiza la prueba lo siguiente:
    • Si alguna vez tuvo una reacción a un agente de contraste o al yodo.
    • Si tiene asma .
    • Si tiene miedo a los espacios pequeños y cerrados ( claustrofobia ).

Descripción de la prueba

  • Si tiene antecedentes de ansiedad cuando se encuentra en espacios pequeños y cerrados, es posible que reciba un sedante suave para ayudarlo a relajarse.
  • Se le colocará una vía intravenosa (IV) en el brazo.
  • A través de esta línea IV se inyecta una pequeña cantidad de una sustancia marcadora (que se usa para la PET).
  • Se debe esperar aproximadamente entre 45 y 60 minutos después de la inyección.
  • Se lo colocará en una camilla.
  • Se aplica otra inyección de un agente de contraste (que se usa para la TC).
  • Luego se mueve la camilla lentamente a través de un anillo circular. Deberá quedarse quieto durante aproximadamente 35 minutos mientras se toman las imágenes de PET/TC.

Después de la prueba

  • Debe seguir bebiendo agua adicional durante el día después de la prueba para ayudar a evacuar los agentes marcadores del cuerpo.
  • Si ha recibido un sedante, debe pedirle a alguien que lo lleve a su casa.
  • Podrá reanudar sus actividades normales el mismo día de la prueba.

¿Cuánto durará?

Una PET/TC tarda un total de dos horas en completarse. La inyección se coloca aproximadamente 45 minutos a una hora antes del inicio del estudio. La prueba en sí tarda aproximadamente 35 minutos.

¿Dolerá?

La colocación de la línea intravenosa puede doler un poco, pero no se siente otro dolor durante la prueba. Puede sentir un leve sofoco cuando se inyecta el agente marcador.

Resultados

Según los resultados, el médico decidirá si se necesitan pruebas o tratamientos adicionales.

Llame a su médico

Después de la prueba, llame al médico si se presenta alguna de las siguientes situaciones:
  • Señales de reacción alérgica, incluso enrojecimiento, urticaria y comezón
  • Inflamación o picazón en los ojos
  • Dificultad para respirar o una sensación de opresión en su garganta
  • Náuseas
  • Menos orina de lo normal
En caso de emergencia, solicite asistencia médica inmediatamente.

RESOURCES

National Institutes of Health
http://www.nih.gov/
Radiological Society of North America
http://www.radiologyinfo.org/

CANADIAN RESOURCES

BC Cancer Agency
http://www.bccancer.bc.ca/default.htm/
Canadian Cancer Society
http://www.cancer.ca/

References

Adam A, Dixon A, Grainger R, Allison D. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging . 5th ed. Philadelphia, PA: Saunders; 2008.
Grainger RG, Allison D, Adam A, Dixon AK, eds. Grainger & Allison’s Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging . 4th ed. London, England: Elsevier; 2001.
Mettler FA. Essentials of Radiology . 2nd ed. Philadelphia, PA: Saunders; 2005.
Schidt GP, Kramer H, Reiser MF, Glaser C. Whole-body magnetic resonance imaging and positron-emission tomography-computed tomography in oncology. Topics in Magn Res Imaging . 2007;18:193-202.

Revision Information