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Acné

(Granos, barros, espinillas, acné común)

Definición

El acné se produce cuando los poros de la piel se tapan, se inflaman o a veces se infectan. Estos poros tapados pueden provocar barros, espinillas o granos. Generalmente, ocurre en adolescentes pero también puede presentarse en adultos.

Causas

El acné comienza en las glándulas sebáceas de la piel. Estas glándulas segregan una sustancia aceitosa llamada sebo. Normalmente, el sebo se desplaza a través de un pequeño folículo capilar desde la glándula hasta la superficie de la piel. A veces, el sebo queda atrapado y se mezcla con células muertas de la piel y bacterias. Esto genera poros tapados denominados comedones (singular: comedón).
Grano
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Los barros son comedones que alcanzan la superficie de la piel. Las espinillas son comedones que quedan debajo de la superficie de la piel. También se pueden desarrollar pequeños bultos rojos, granos y quistes.
Las principales causas de acné son:
  • Cambios en los niveles de hormonas masculinas, llamadas andrógenos
  • Incremento en la producción de sebo
  • Cambios en el interior del folículo capilar
  • Bacterias

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa las probabilidades de contraer una enfermedad o afección.
  • Edad: entre 12 y 24 años
  • Raza: caucásica
  • Cambios en los niveles hormonales:
    • Durante la pubertad
    • En el embarazo
    • Antes del período menstrual
  • Estrés
  • Ciertos medicamentos (como andrógenos, litio y barbitúricos)

Síntomas

Los síntomas del acné varían de persona a persona y pueden ser leves a graves. Incluyen:
  • Exceso de grasa en la piel
  • Barros
  • Espinillas
  • Pápulas: pequeños bultos rosas que pueden ser dolorosos con la palpación
  • Granos: bultos inflamados llenos de pus que pueden tener una base roja (también denominados pústulas)
  • Nódulos: masas sólidas, grandes y dolorosas que se alojan en la profundidad de la piel
  • Quistes: masas profundas, inflamadas, llenas de pus que provocan dolor y cicatrices

Diagnóstico

El médico revisará las áreas de la piel donde se encuentra la mayoría de las glándulas sebáceas, como el rostro, el cuello, la espalda, el pecho y los hombros. Si el acné es grave, podría ser remitido a un dermatólogo, un especialista de la piel.

Tratamiento

Hay diferentes medicamentos de venta con o sin receta para tratar el acné. Pueden aplicarse directamente sobre la piel (tópicos), pueden tomarse por la boca (por vía oral) o pueden inyectarse en las pústulas o quistes de acné.
El acné puede necesitar una combinación de tratamientos, pero en la mayoría de los casos no se requiere cirugía. Algunos tratamientos pueden demorar varias semanas en hacer efecto. De hecho, podría parece que la piel empeora antes de mejorar.

Medicamentos

  • Los medicamentos tópicos de venta sin receta incluyen productos de limpieza, cremas, lociones y geles. El objetivo es reducir la cantidad de grasa o bacterias en los poros. Pueden contener uno o más de los siguientes ingredientes:
    • Peróxido de benzol
    • Ácido salicílico
    • Sulfuro
    • Resorcinol
  • Los medicamentos tópicos con receta incluyen productos de limpieza, cremas, lociones y geles para reducir la cantidad de grasa o bacteria en los poros. Incluyen:
    • Peróxido de benzol
    • Ácido salicílico
    • Sulfuro
    • Resorcinol
    • Antibióticos, como clindamicina (Cleocin T), eritromicina y tetraciclina
    • Tretinoína (Retin-A, Avita)
    • Adapaleno (Differin)
    • Ácido azelaico (Azelex)
    • Tazaroteno (Tazorac)
Los medicamentos por vía oral de venta con receta incluyen antibióticos, medicamentos para el acné relacionado con problemas hormonales y derivados de la vitamina A, denominados retinoides. Por lo general, se usan en casos moderados a graves.
  • Los antibióticos por vía oral que intentan controlar la cantidad de bacterias en los poros incluyen:
    • Eritromicina
    • Tetraciclina
    • Doxiciclina
    • Minociclina
    • Clindamicina
    • Ampicilina
    • Cefalosporinas
    • Trimetoprima-sulfametoxazol
  • Los medicamentos por vía oral intentan controlar los niveles de andrógenos e incluyen:
    • Anticonceptivos por vía oral
    • Espironolactona
  • Los retinoides por vía oral intentan reducir el tamaño y la secreción de las glándulas sebáceas. Sólo se utilizan en casos graves de acné quístico.
    • El medicamento principal es isotretinoína (Accutane). Las mujeres embarazadas o aquellas que podrían quedar embarazadas no deben tomarlo debido al grave riesgo de que se produzcan anomalías de nacimiento.

Procedimientos

  • Corticoesteroides intralesionales: inyección de una preparación de esteroides directamente en el quiste. Se usa principalmente para tratar lesiones grandes de acné quístico.
  • Cirugía para el acné: se utilizan extractores especiales (comedón) para abrir, drenar y extirpar el contenido de las lesiones de acné. Podrían ser necesarias varias sesiones.
  • Corrección de cicatrices de acné: son procedimientos que se realizan para minimizar las cicatrices provocadas por el acné. Los procedimientos para la corrección de cicatrices incluyen:
    • Exfoliación química: aplicación de ácido glicólico y otros agentes químicos para ablandar barros y disminuir pápulas de acné
    • Dermoabrasión : "pulido" de la piel para alisarla
    • Extracción de cicatrices: uso de una pequeña herramienta punzante o un bisturí para eliminar cicatrices
    • Rellenos de colágeno: relleno de los orificios de las cicatrices con una sustancia de colágeno
    • Reconstrucción de la superficie con láser: uso de un láser para eliminar cicatrices y tensar el tejido subyacente
    Los riesgos asociados con la cirugía y la corrección de cicatrices incluyen cicatrices e infección. Consulte con el médico o cirujano sobre los riesgos y beneficios del procedimiento.

Prevención

Puede ser difícil prevenir la aparición del acné, debido a que puede ser complicado controlar los factores que lo causan. Pero puede tomar algunas medidas para evitar que el acné empeore:
  • Con cuidado, lávese la cara con un jabón suave y agua tibia dos veces al día (no más) para eliminar el exceso de grasa. Frotarse o lavarse muy a menudo puede agravar el acné.
  • Cuando se lave la cara:
    • Utilice las manos en lugar de toallas de limpieza.
    • Utilice jabones suaves en lugar de productos de limpieza irritantes para el acné.
    • Espere hasta que la cara se seque completamente antes de aplicar preparaciones tópicas.
  • No se toque ni apriete las imperfecciones.
  • Utilice lociones, jabones y cosméticos no comedogénicos. Es decir, que no obstruyan los poros.
  • Utilice tratamientos tópicos para el acné sólo como se lo indiquen. Si los usa con mayor frecuencia, la afección puede agravarse.
  • Identifique y limite la tensión emocional.
  • Use protectores solares todo el año. Esto es de gran importancia si utiliza medicamentos que pueden hacer que su piel sea más sensible al sol.

RESOURCES

The Acne Resource Center Online http://www.acne-resource.org

The American Academy of Dermatology http://www.aad.org

CANADIAN RESOURCES

Canadian Dermatology Association http://www.dermatology.ca

Dermatologists.ca http://www.dermatologists.ca

References

What is acne? American Academy of Dermatology website. Available at: http://www.skincarephysicians.com/acnenet/index.html . Accessed June 4, 2008.

Questions and answers about acne. National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases website. Available at: http://www.niams.nih.gov/hi/topics/acne/acne.htm . Accessed June 4, 2008.

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