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Hipertensión Pulmonar Persistente del Recién Nacido

(PPHN)

Definición

La hipertensión pulmonar persistente del neonato (PPHN) es una afección relativamente atípica, aunque potencialmente muy grave. Puede causar complicaciones y problemas de salud tanto inmediatos como a largo plazo. La PPHN afecta aproximadamente a uno de cada 500-1500 nacimientos.
Cuando un bebé está en el vientre, el oxígeno se le suministra a través del cordón umbilical. Después del nacimiento, el sistema del bebé debe cambiar para recibir oxígeno de los pulmones. En los bebés que nacen con PPHN, el corazón, los vasos sanguíneos y los pulmones (sistema circulatorio) no realizan el ajuste. Cuando los bebés con PPHN nacen, la sangre no interactúa con los pulmones y, en cambio, circula como lo hacía en el vientre.
Los bebés con PPHN no reciben el oxígeno necesario de los pulmones que se suministra normalmente.
Por lo general, los síntomas de PPHN aparecen dentro de un lapso de 12 horas después del nacimiento.
Sistema circulatorio del infante
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Causas

La PPHN puede ser causada por una variedad de factores, incluyendo:
  • Un evento o enfermedad durante el embarazo o parto
    • Síndrome de aspiración de meconio (el bebé inhala el meconio (su primer excremento) antes o poco después de nacer)
    • Severa neumonía
    • Infección
    • Hipoglucemia
    • Asfixia en el nacimiento (pérdida de oxígeno al feto durante el alumbramiento)
    • Síndrome de dificultad respiratoria
    • Uso materno de medicamentos anti-inflamatorios no esteroidales
    • Uso materno en el último trimestre de inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina
    • Filtración de líquido amniótico
    • Bajo líquido amniótico (oligohidramniosis)
    • Desarrollo pulmonar anormal como resultado de hernia diafragmática congénita
  • Estrés durante el embarazo
  • Condición aislada con una causa desconocida

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
Los siguientes factores podrían incrementar la probabilidad de que su bebé desarrolle PPHN:
  • Estrés al feto durante el embarazo o parto
  • Condiciones de salud de la madre, incluyendo diabetes
  • Complicaciones durante el parto o embarazo

Síntomas

Los síntomas incluyen:
  • Taquipnea (respiración acelerada)
  • Taquicardia (frecuencia cardiaca acelerada)
  • Dificultad para respirar u otros síntomas de dificultades respiratorias, incluyendo fosas nasales ensanchadas o sonidos de gruñidos
  • Coloración azul de la piel, incluso cuando el bebé esté recibiendo oxígeno

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de los síntomas y antecedentes clínicos del bebé y le realizará un examen físico.
Las pruebas pueden incluir:
  • Radiografías de tórax para diagnosticar enfermedades pulmonares o corazón agrandado
  • Ecocardiograma (ultrasonido del corazón) para mostrar el flujo circulatorio de sangre del bebé
  • Ultrasonido de la cabeza para diagnosticar sangrado en el cerebro
  • Exámenes de laboratorio
    • Gas en sangre arterial (ABG)
    • Conteo sanguíneo completo (CBC)
    • Exámenes de electrolitos en suero
    • Oximetría de pulso (monitorear el porcentaje de hemoglobina saturada con oxígeno)

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Generalmente, el tratamiento para la PPHN es administrado por un neonatólogo, un médico especializado en enfermedades del recién nacido. El tratamiento comienza con la corrección de cualquier condición que predisponga como el azúcar sanguínea baja, administrar oxígeno, prevenir la presión sanguínea baja, y corregir el pH bajo en la sangre. Las opciones de tratamiento incluyen:

Ventilador

Para incrementar la cantidad de oxígeno a los pulmones del bebé, se puede colocar un tubo directamente dentro de la tráquea. Un ventilador administra el oxígeno dentro del tubo, y respira por el bebé.

Óxido Nítrico

El óxido nítrico inhalado puede relajar los vasos sanguíneos y mejorar la circulación.

Medicamentos

Actualmente, existen novedosas estrategias farmacológicas que se están investigando. Por ejemplo, se ha estudiado el sildenafilo (p. ej., Viagra®) en pocos pacientes con resultados generales positivos. Sin embargo, se requieren estudios con mayor cantidad de pacientes para confirmar la eficacia y la seguridad del fármaco.

Oxigenación de Membrana Extracorpórea (ECMO)

La oxigenación de membrana extracorpórea requiere cirugía mayor. Generalmente, sólo se realiza en los casos más graves de PPHN cuando el paciente no ha respondido satisfactoriamente a otros tratamientos. En la PPHN, una máquina actúa como un corazón y pulmones artificiales al bebé para que los órganos naturales puedan sanar.

Prevención

Debido a que en muchos casos no se conoce la causa de PPHN o no se puede controlar, no hay un método completamente efectivo para prevenir PPHN. Sin embargo, el cuidado prenatal apropiado y la buena salud de la madre durante el embarazo pueden reducir el riesgo de algunas causas de PPHN.

RESOURCES

American Academy of Pediatrics http://www.healthychildren.org/

KidsHealth http://www.kidshealth.org/

CANADIAN RESOURCES

British Columbia Ministry of Health http://bchealthguide.org

Canadian Medical Association Journal http://www.cmaj.ca

References

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Persistent pulmonary hypertension of the newborn (PPHN). KidsHealth for Parents: Medical Problems. The Nemours Foundation website. Available at: http://www.kidshealth.org . Accessed May 30, 2007.

Persistent pulmonary hypertension research. Neonatology (Neonatal intensive care unit). Children's Memorial Hospital website. Available at: http://www.luriechildrens.org/en-us/care-services/conditions-treatments/neonatal-intensive-care-unit/Pages/research-clinical-trials/research-clinical-trials.aspx . Accessed May 30, 2007.

PS Shah, A Ohlsson. Sildenafil for pulmonary hypertension in neonates. Cochrane Database Syst Rev 2007; 3:CD005494.

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