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by Alan R

Beriliosis

(Enfermedad del Berilio)

Definición

La beriliosis es una enfermedad pulmonar ocupacional. Ocurre en personas que trabajan con berilio. Generalmente la beriliosis sólo ocurre en personas que presentan sensibilidad alérgica al berilio. Afecta aproximadamente al 2% de la población de los EE. UU.
El berilio es un elemento metálico que se encuentra en las rocas, el carbón, el suelo y el polvo volcánico. Se utiliza en ciertas industrias.
La beriliosis puede ser aguda o crónica.

Causas

La beriliosis es causada por inhalación u otra exposición (como por medio de una herida abierta de la piel) al polvo o gases de berilio.
La beriliosis aguda es causada por una exposición breve. Actualmente es muy rara. La beriliosis crónica es causada por una exposición a largo plazo. Es más común que la aguda, pero aún así es relativamente inusual.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. El factor de riesgo principal para la beriliosis es trabajar en un área donde se procesa el berilio. Las industrias que usan berilio incluyen:
  • Industria aeroespacial
  • Industria electrónica
  • Industria de fibra óptica
  • Minería
  • Armas y reactores nucleares
  • Tecnologías de laboratorio
  • Preparación de aleaciones dentales
  • Metales chatarra
  • Fabricación de:
    • Espejos
    • Palos de golf
    • Microondas
    • Cuadros de bicicleta
Aunque el riesgo es extremadamente bajo, las personas que viven cerca de tales industrias presentan un riesgo ligeramente mayor de contraer beriliosis que aquéllas que no.

Síntomas

Los síntomas de la beriliosis aguda aparecen súbita y rápidamente. Los principales síntomas se deben a una inflamación pulmonar grave. Estos síntomas incluyen:
  • Tos, posiblemente sacando flemas con sangre
  • Dolor en el pecho
  • Falta de aire
  • Pérdida de peso
Inflamación en los pulmones
Pulmón inflamado y asma
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Los síntomas de la beriliosis crónica se desarrollan lentamente. Algunas veces, los síntomas pueden no aparecer hasta muchos años después de la exposición al berilio. La beriliosis crónica produce dos cambios patológicos principales:
  • Cicatrización del tejido pulmonar
  • Formación de granulomas (masas inflamatorias) en los pulmones (principalmente) y otros órganos
En los casos graves, la beriliosis puede generar insuficiencia cardíaca .
Los síntomas de beriliosis crónica pueden incluir:
  • Tos seca
  • Pérdida de peso
  • Fatiga
  • Dolor en el pecho
  • Falta de aire

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:
  • Radiografía de tórax
  • Pruebas funcionales respiratorias (PFT) : para evaluar la capacidad para respirar
  • Prueba de la proliferación de linfocitos contra berilio (BeLPT): análisis de sangre que determina la sensibilidad alérgica al berilio
  • Biopsia del pulmón : analiza el tejido de los pulmones con un broncoscopio (tubo delgado e iluminado que se inserta en las vías respiratorias) para extraer una muestra
Los síntomas de beriliosis crónica pueden no aparecer hasta años después de la exposición. Por lo tanto, todos los trabajadores que puedan estar expuestos al berilio deben hacerse los exámenes BeLPT, incluso si no presentan síntomas.

Tratamiento

El paso más importante para el control de beriliosis es evitar una mayor exposición al berilio.
Para la beriliosis aguda es posible que se le administren corticosteroides, generalmente, prednisona . Este medicamento ayuda a reducir la inflamación pulmonar. Cuando se trata rápidamente, la mayoría de los pacientes se recuperan completamente. Pero en casos extremos, si no se trata rápidamente, la beriliosis aguda puede ser mortal.
Para la beriliosis crónica, pueden utilizarse corticoesteroides si se desarrollan síntomas de enfermedad pulmonar. Sin embargo, estos medicamentos no revierten la cicatrización que ya ha ocurrido en los pulmones.

Prevención

Evitar o limitar la exposición al berilio es la mejor manera para prevenir la beriliosis. Para hacerlo, haga lo siguiente:
  • Asegúrese de tener una buena ventilación en los lugares de trabajo donde haya polvo o gases de berilio.
  • Use un respirador cuando haga trabajo que podría dar como resultado una exposición alta al berilio.
  • Evite comer, beber o fumar en áreas donde se usa el berilio.
  • No use ropa de calle cuando trabaje con berilio.
  • Después de trabajar con berilio, duche y lave su cabello antes de cambiarse a su ropa de calle.
  • Si está expuesto al berilio, consulte a su médico sobre la mejor manera de proceder. Puede necesitar hacerse un examen sanguíneo de BeLPT así como también un PFT para detectar cualquier cambio en la función pulmonar.

RESOURCES

American Lung Association
http://www.lungusa.org
Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov
National Jewish Medical and Research Center
http://www.nationaljewish.org

CANADIAN RESOURCES

The Canadian Lung Association
http://www.lung.ca
Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca/index-eng.php

References

Centers for Disease Control. Available at: http://www.cdc.gov .
The Merck Manual of Medical Information . Simon and Schuster, Inc.; 2003.
National Jewish Medical and Research Center. Available at: http://www.nationaljewish.org .

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