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Tumor cerebral y cáncer cerebral: niños

Definición

Un tumor cerebral es una enfermedad en la cual crecen células cerebrales de manera incontrolable. Con el tiempo, estas células forman una masa de tejido denominada “tumor”. Si el tumor invade los tejidos cercanos o se disemina a otras partes del cuerpo, se trata de un tumor maligno, lo que también se conoce como “cáncer”. El cáncer cerebral puede clasificarse en dos categorías:
  • Cáncer cerebral primario: comienza en el cerebro.
  • Cáncer cerebral secundario o metastásico: cáncer que comienza en otra parte del cuerpo y se disemina al cerebro, lo que también se conoce como “tumor metastásico”.
Si el tumor no invade otros tejidos, se considera un tumor benigno. Si bien los tumores benignos no se diseminan, pueden provocar daño al ejercer presión en el tejido cerebral cercano.
Tumor cerebral
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Causas

Se desconoce la causa de la mayoría de los cánceres cerebrales primarios y de los tumores benignos. Los investigadores creen que los tumores se pueden deber a defectos genéticos. Estos defectos provocan que las células crezcan de manera incontrolable.
El cáncer cerebral secundario es causado por la diseminación del cáncer al cerebro desde otro sitio.

Factores de riesgo

Estos factores aumentan la probabilidad de su hijo manifestar tumores cerebrales:
  • Una condición genética, como retinoblastoma
  • Exposición a radiación, por ejemplo, en el caso de tomografías computarizadas
  • Exposición a ciertas sustancias químicas
  • Una afección que afecte el sistema inmunitario
  • Antecedentes familiares de ciertos tipos de cáncer

Síntomas

Los síntomas dependen del tamaño y la ubicación del tumor. Los tumores pueden aumentar la presión y causar dolores de cabeza. Estos dolores de cabeza son distintos de los dolores de cabeza típicos que tienen todas las personas. Los dolores de cabeza pueden:
  • Empeorar en un período de semanas a meses
  • Empeorar durante la mañana o hacer que se despierte durante la noche
  • Empeorar con el cambio de postura, al realizar un esfuerzo físico o al toser
El tumor también puede afectar la función de los tejidos cercanos y provocar lo siguiente:
  • Dolores de cabeza distintos de los dolores de cabeza normales Los dolores de cabeza producidos por los tumores cerebrales pueden causar lo siguiente:
  • Náuseas y vómitos, es particular vómitos por la mañana
  • Dificultad para mantener el equilibrio
  • Convulsiones
  • Cambios de la personalidad
  • Confusión
  • Irritabilidad
  • Somnolencia
  • Depresión
  • Debilidad o entumecimiento en los brazos o piernas
  • Ataques
  • Cambios en la visión o la audición, incluso visión doble
  • Pérdida de la memoria
  • Problemas con el habla

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de los síntomas y los antecedentes clínicos de su hijo. Se le realizará una exploración física. El médico evaluará la fuerza muscular, la coordinación, los reflejos, la respuesta a los estímulos y el estado de alerta. El médico le observará los ojos para ver si hay signos de inflamación cerebral.
Es posible que se deban tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo de su hijo. Esto puede realizarse por medio de:
Es posible que se extraiga una muestra del tejido cerebral de su hijo para su análisis. Esto ayudará a identificar determinadas características del tumor. Si se trata de cáncer, el médico utilizará los resultados de diversas pruebas para determinar el estadio de la enfermedad. Conocer el estadio ayuda a elegir las mejores opciones de tratamiento y a establecer un pronóstico.

Tratamiento

El tratamiento depende del tipo, el tamaño y la ubicación del cáncer. También depende del estado de salud general del niño. Algunos tratamientos pueden afectar los tejidos cercanos sanos, lo cual puede derivar en limitaciones físicas o mentales.

Medicamentos

En algunos casos, el médico puede recomendar que su hijo tome medicamentos, como:
  • Corticoesteroides, para reducir la inflamación en el cerebro.
  • Antiepilépticos, para prevenir convulsiones.

Cirugía

Los ejemplos de procedimientos quirúrgicos utilizados para tratar los tumores cerebrales incluyen:
  • Craneotomía: procedimiento mediante el cual se realiza una abertura en el cráneo para extraer el tumor o la mayor parte posible de este
  • Colocación de una derivación: colocación de un tubo largo y delgado en el cerebro para drenar el líquido de este órgano

Quimioterapia y radioterapia

La quimioterapia es el uso de medicamentos para eliminar las células cancerosas. Los medicamentos ingresan en el torrente circulatorio y se desplazan por el cuerpo mientras destruyen la mayoría de las células cancerosas, pero también pueden destruir algunas células sanas. El médico puede optar por administrar los fármacos en el líquido cefalorraquídeo. Este es el líquido que rodea el tejido cerebral.
La radioterapia es el uso de radiación para destruir las células cancerosas o reducir los tumores. Es un tratamiento habitual para los tumores cerebrales. La radiación se puede administrar sola o junto con la quimioterapia. Tipos de radiación:
  • Radioterapia externa: se aplica radiación al tumor desde una fuente externa al cuerpo.
    • Si es un tumor cerebral metastásico, recibirá radioterapia cerebral completa (WBRT). Además, la WBRT puede utilizarse en personas que tienen cáncer en otras zonas del cuerpo, a fin de prevenir el cáncer cerebral.
    • Si es un tumor cerebral primario, recibirá una radioterapia más localizada.
  • Radioterapia interna: se colocan materiales radioactivos dentro del cuerpo, cerca de las células cancerosas. Este tratamiento se usa con menor frecuencia.
  • Radiocirugía estereotáctica: método más preciso para administrar dosis más altas de radiación, que ayuda a atacar las células cancerosas y a proteger el tejido sano cercano. Se utiliza con más frecuencia en el caso de tumores cerebrales metastásicos o de tumores cerebrales benignos, como los meningiomas.

Terapia de rehabilitación

La terapia de rehabilitación es importante para ayudar a aprender nuevas habilidades o recuperar las perdidas. La terapia de rehabilitación incluye:
  • Fisioterapia, que ayuda a caminar, a mantener el equilibrio y a aumentar la fuerza.
  • Ergoterapia, que ayuda a dominar las tareas diarias, como vestirse, comer e ir al baño.
  • Logopedia, que ayuda a expresar los pensamientos y a vencer las dificultades para tragar.
Su hijo también puede trabajar junto con un especialista en educación, quien puede ayudarlo con la vuelta al colegio y con los problemas de aprendizaje.

Prevención

Dado que se desconoce la causa exacta, no existe una forma de prevenir los tumores cerebrales.

RESOURCES

American Brain Tumor Association http://www.abta.org

American Cancer Society http://www.cancer.org

CANADIAN RESOURCES

Canadian Cancer Society http://www.cancer.ca

Cancer Care Ontario http://www.cancercare.on.ca

References

Brain tumor. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated May 28, 2013. Accessed June 11, 2013.

Brain tumors. American Association of Neurological Surgeons. Available at: http://www.aans.org/Patient%20Information/Conditions%20and%20Treatments/Brain%20Tumors.aspx . Accessed June 4, 2013.

Brain tumors. Boston Children's Hospital website. Available at: http://www.childrenshospital.org/az/Site659/mainpageS659P0.html . Updated 2010. Accessed June 4, 2013.

Brain tumors. Children’s Hospital of Wisconsin website. Available at: http://www.chw.org/display/router.asp?DocID=22484 . Accessed June 4, 2013.

Brain tumor. National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/types/brain. Accessed June 4, 2013.

Pediatric brain and spinal cord tumor center. Comer Children’s Hospital, the University of Chicago website. Available at: http://www.uchicagokidshospital.org/specialties/cancer/brain-spinal/index.html . Accessed June 4, 2013.

Revision Information

  • Reviewer: Kari K
  • Review Date: 05/2013
  • Update Date: 06/11/2013