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by Stahl RJ

Alargamiento de la pierna

Definición

Este procedimiento corrige una diferencia en la longitud de las piernas. Un hueso se puede ir alargando a lo largo de un período de tiempo con cirugía y dispositivos. Este proceso activa el crecimiento del hueso y el alargamiento del tejido blando.

Razones para realizar el procedimiento

El alargamiento puede ser necesario si tiene una diferencia de longitud debido a :
  • Trauma (p. ej., fractura de la pierna )
  • Infección ósea
  • Tumores
  • Defecto congénito u otra condición que afecta a sus huesos
  • Baja estatura (p. ej., enanismo )
Si la diferencia no se corrige, puede causar un esfuerzo excesivo sobre las articulaciones. Puede sentir dolor en su rodilla, cadera o tobillo. Puede manifestar osteoartritis y dolor de espalda.
Corregir el problema puede ayudar a mejorar la manera de caminar y reducir su riesgo de sufrir otros problemas. Según la técnica, se pueden agregar varios centímetros.

Posibles complicaciones

Su médico revisará una lista de posibles complicaciones, como:
  • Hemorragia excesiva
  • Reacción adversa a la anestesia
  • Infección (se puede presentar alrededor de los tornillos o alambres que se insertan durante el procedimiento)
  • Coágulos sanguíneos
  • Náuseas y vómito
  • Rigidez de las articulaciones
  • Es posible que la longitud de los huesos no sea exacta (p. ej., más larga o corta de lo planificado)
  • Contracción muscular (el músculo se acorta)
  • Lesión nerviosa
  • Problemas con la formación de nuevos huesos
Hable con su médico sobre estos riesgos.

¿Qué esperar?

Antes del procedimiento

Su médico puede hacer lo siguiente:
Antes de la cirugía, usted:
  • Hablará con su médico acerca de sus medicamentos. Se le puede solicitar que deje de tomar algunos medicamentos durante hasta una semana antes del procedimiento, tales como:
    • Aspirina u otros antiinflamatorios
    • Anticoagulantes
  • Evite comer o beber a partir de la noche anterior a la cirugía.

Anestesia

Las opciones incluyen:

Descripción del procedimiento

Este procedimiento se llevará a cabo en etapas. La primera etapa es un procedimiento llamado osteotomía . El médico realizará un corte en la pierna y cortará el hueso. El médico seleccionará un dispositivo de fijación para la pierna. Esto estabilizará el hueso mientras se alarga. Las opciones incluyen:
  • Dispositivo de fijación externo: este dispositivo de estructura externa se coloca alrededor de la pierna. Se colocan tornillos y alambres a través de la piel y el tejido para llegar al hueso y alargarlo. Algunos tienen un dial conectado a la estructura. Este dial se gira lentamente para alargar el hueso.
  • Dispositivo de fijación interna: se coloca en el interior de la pierna. Se coloca en el hueso. Algunos de estos dispositivos tienen un clavo con una herramienta que alarga automáticamente el hueso. En otros casos, se utiliza con el dispositivo externo.
Dispositivo de fijación externa
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.
El alargamiento se realizará en una proporción de 1 milímetro (mm) por día. Esta etapa puede comenzar algunos días o semanas después de la osteotomía y durar un par de meses. Dependiendo de su dispositivo, lo ajustará varias veces durante el día. Su organismo regenerará lentamente nuevo hueso en el pequeño espacio que se creó entre los extremos de los huesos.
Durante la siguiente etapa, su hueso se sanará. Podrá poner más peso sobre su extremidad. Se tomarán radiografías. Los dispositivos de fijación se retirarán una vez que haya finalizado el proceso de sanación.

Inmediatamente después del procedimiento

Permanecerá en la sala de recuperación durante varias horas.

¿Cuánto durará?

La osteotomía puede tardar aproximadamente dos horas. Esto dependerá de la extensión de la cirugía. El proceso de alargamiento puede tardar entre dos y tres meses.

¿Cuánto dolerá?

La anestesia evita que sienta dolor durante la cirugía. El médico le dará analgésicos después de la cirugía. Es posible que los dispositivos de fijación le sean incómodos.

Hospitalización promedio

La cirugía se realiza en un hospital. Habitualmente, la internación dura entre uno y tres días.

Cuidados después del procedimiento

En el hospital
En el hospital, el personal hará lo siguiente:
  • Le dará medicamentos para prevenir coágulos
  • Le pedirá que respire profundamente y tosa en forma periódica para evitar la acumulación de líquido en los pulmones
  • Le animará a que se levante y camine con muletas o un andador
  • Iniciará fisioterapia el día después de la cirugía
  • Le enseñará cómo ajustar los dispositivos de fijación
  • Le enseñará cómo cuidar las áreas de los tornillos y alambres del dispositivo de fijación externa
En el hogar
El alargamiento de la pierna se realizará en casa. Para una recuperación sin problemas:
  • Utilice muletas o un andador. No aplique peso a su pierna hasta que su médico lo autorice.
  • Si tiene un dispositivo que debe ajustarse, ajústelo cuidadosamente durante el día conforme se lo hayan indicado.
  • Mantenga limpio el dispositivo de fijación externa, especialmente alrededor de los tornillos y alambres, para evitar una infección.
  • Mantenga limpia y seca el área de la incisión.
  • Trabaje con un fisioterapeuta. Éste se centrará en estirar y fortalecer su pierna.
  • Tome los medicamentos para el dolor como se le indique.
  • Vaya a todas sus citas. Será necesario tomarle radiografías cada dos a tres semanas para controlar el crecimiento del hueso.
  • Lleve una dieta saludable. Si se lo indican, tome suplementos de calcio .
El proceso completo puede tardar hasta seis meses.

Llame a su médico

Comuníquese con su médico si se produce cualquiera de las siguientes situaciones:
  • Signos de infección (p. ej., fiebre, escalofríos)
  • Enrojecimiento, inflamación, incremento del dolor, hemorragia excesiva o secreciones alrededor de la incisión o de los sitios de los tornillos y alambres
  • Dolor y/o inflamación en los pies, pantorrillas o piernas
  • Dolor que no puede controlar con los medicamentos que se le administraron
  • Tos, falta de aire, dolor en el pecho
  • Náuseas o vómitos severos
  • Adormecimiento, hormigueo o pérdida de sensibilidad en la pierna, la rodilla o en el pie
  • Dolor, ardor, urgencia o mayor frecuencia para orinar o hemorragia persistente en la orina
  • Problemas o inquietudes sobre los dispositivos de fijación
En caso de emergencia, llame al servicio de emergencia .

RESOURCES

American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://www.aaos.org/
American Orthopaedic Association
http://www.aoassn.org/

CANADIAN RESOURCES

The Arthritis Society
http://www.arthritis.ca/
Canadian Orthopaedic Association
http://www.coa-aco.org/

References

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Limb lengthening. International Deformity and Lengthening Institute website. Available at: http://www.ilizarov.org/ll.pdf . Accessed November 29, 2010.
Limb lengthening. Scottish Rite Hospital for Children website. Available at: http://www.tsrhc.org/limb-lengthening.htm . Accessed November 29, 2010.
The New York Institute for limb lengthening and reconstruction. NYU Hospital for Joint Disease website. Available at: http://www.med.nyu.edu/hjd/centerforchildren/patient/limb.html . Accessed November 29, 2010.
Paley D. Limb lengthening introduction. Limb Lengthening.us website. Available at: http://www.limblengtheningdoc.org/limb%5Flengthening%5Fintro.html . Accessed November 29, 2010.
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